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一张欧洲人性格的幽默地图 

  一直都在寻找一本可以轻松阅读的关于各国国民性的书。直到读完法国人本内迪克特·拉佩尔的《话说欧洲民族性》,感觉这个小小心愿终于实现。这是一张以幽默方式精心绘制的欧洲人性格地图,线条清晰,五彩斑斓。 (来源:英语交友 http://friends.englishcn.com)

  站在欧洲人立场上,拉佩尔心中有这样的疑问:“我们彼此难道如此不同吗?如果是的话,那又是为什么呢?到底有没有统一的欧洲文化?我们是不是生来就是要在一起生活的呢?”带着这些问题,作者开始了不断的观察和思考。由于长期在欧盟委员会教授法语,因此有机会接触到来自欧盟不同国家各个年龄段、有着不同教育背景的工作人员,而教师这一特殊的身份则为其提供了绝好的视角。本书并不是那种通过经济和社会统计资料以及博学的社会学著作来进行的关于欧洲人性格的艰苦研究,正如作者所说:“只是想通过对那些决定走到一起工作的欧盟人的行为的探究,来为自己找点乐子而已。”因此,读者也就可以在书中不断的碰到发生在欧洲人身上的诸多趣事。

  欧洲人生来就是不一样的。在体型上,一个意大利人、芬兰人和英国人在他们开口说话之前,有六成把握可以将其准确分辨出来。不但如此,个头的差异有时会引来戏剧性的后果。在布鲁塞尔,许多意大利人承担着欧盟机构的建筑工作。在安门把手时,工头们只是笼统地告诉工人们把门把手安在手的自然高度。结果十来年里,由于门把手太低而导致芬兰人的肩膀变了形。

  个头的高矮虽然造成了一些不便之处,但并未影响人们之间的交流,而语言的情况就复杂了。在欧洲大陆,人们对语言的使用呈金字塔形分布:越往北话越少。“对拉丁语系的人来说,最大的困难就是怎么让他们闭上嘴巴,而对于北欧人来说最大的困难就是怎样才能让他们开口说话。”

  在对待金钱的态度上,这种界限的分野同样明显:越往北,人们对钱的疑虑就越重。北欧国家深受新教影响,因而认为应当摈弃金钱和奢华,而意大利人爱花钱是出了名的。当这种观念延伸到对工作的态度时,就更有趣味了。每天早上8点,精神饱满的北欧人就在办公室里忙碌起来了,而9点以后,也就是北欧人已工作了一个小时后,楼道里才开始热闹起来,其他人陆续上班来了。但问题是对于早上晚来的人而言,晚上晚走一点没有问题,可北欧人到点就想回家。因此,有些会若放在星期二10点召开,可能被拒绝的东西,在星期五18点的会上是很可能被通过的,那时候大家早都心神不宁了。工作对于北欧人来说是一种社会标准而非道德标准,人们会在工作时间里尽力干好分内的工作,因为这对社会有益,公益的价值大于个人的价值。人们为能为社会和团体进步做出贡献而感到自豪。拉丁语系的人则更注重个人主义,他们注重的是结果。他们可以拼命的努力,表现的很出色也很仁厚。但他们很出色是因为他们希望自己是出色的。在工作时间上,北欧人的时间表是固定的,而南欧人则更容易更改工作时间。此外,他们在男女地位、饮食态度等方面也都有许多对比明显之处。

  本书实际上谈到了两种行为方式和社会模式,即斯堪的那维亚模式和拉丁模式。前者是一种世俗的、平等主义的、深度关注公民义务和生态保护的模式;后者则是一种更突出个人、自由和享乐主义的模式。但差异真的有那么大吗?作者的回答是“好像没有”,因为这不是结构性的而纯粹是局势性的。他们的价值观总体上是相同的,生活水平的差别也不大,因此,欧洲文化是一个共同的文化。

  作者以清新隽永的文字,透过一个个风趣幽默的对话和故事将欧洲人的各种特性娓娓道来,在这里,德国人的服从、比利时人的善于妥协、西班牙人的热情、英国人的幽默都不再是孤零零的概念,而是跃然纸上的鲜活形象。这种笔调可使不同知识背景的读者在阅读此书时都能露出会意的微笑。

  值得一提的是本书的中文翻译质量实属上乘,译笔顺畅,表意清晰,用词优雅。如果中国学人也能够写出关于亚洲各国国民性的富有洞见又轻松诙谐的论著,将是一件更加令人期待的事情。

  《话说欧洲民族性》,[法]本内迪克特·拉佩尔著,刘玉俐译,中国人民大学出版社2007年1月第一版,22.00元

作者:张炜    来源:中华读书报

 
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