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  贪污是全球性的弊病吗?
Is corruption a worldwide disease?
蓝秉湖 By Lam Pin Foo
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   美国最近一连串的企业舞弊丑闻,不仅让美国人感到震惊,也使向来对美国企业管理制度赞不绝口的外国人觉得意外。涉及丑闻的是一些庞大的蓝筹股公司和国际知名的安达信审计公司。更让人感到不安的是这些企业很多是家喻户晓和人们所信赖的公司,而涉嫌舞弊的竟是公司的最高层决策者。

  从美国最大的能源交易商恩龙开始,丑闻就像传染病一样迅速蔓延开来,美国其他重量级企业,例如环球电讯、世界通讯、泰科、QWest、世界通讯、施乐、默克公司、布里斯托尔—迈尔斯和安达信审计等也陆续爆出丑闻。

  这些高级行政人员所涉嫌的失误或犯罪行为,包括会计欺诈手段、篡改账目记录、销毁足以指控他们的文件和严重违反会计和管理条例。

  在股市全面滑落的时候,他们通过不诚实的手段,夸大公司股票的市值,目的是误导公司股票持有者和广大的投资民众,并保护他们自己所拥有的公司股票的价值。

  因为少数企业执行人员的行为,使美国的经济和声誉受到不可弥补的破坏,这在美国企业史上是前所未有的。他们也使公司蒙受了数以亿计的损失。

  许多密切注意美国商业界动向的观察家认为,人们现在所看到的只是冰山一角,更多的害群之马将会被揭发,并对全球经济造成影响。

  我们都知道,对于发展中国家和前苏联集团国家猖獗的贪污情况,美国人一般的态度是嗤之以鼻。

  一个来自非洲的旅行者笑说:“美国是世界上最强大的经济,企业舞弊的数额大得令人难以置信,我们国家贪污事件涉及的款项,相比之下简直是九牛一毛。我们终于出了一口气!”

  在新加坡,一名亚洲高级执行人员开玩笑的问他的美国好友,亚洲人和美国人何者较具贪污倾向?他的美国朋友愣了一下后说:“我想现在大家大概已经没有什么分别了。”

  贪污是超越种族和文化的一种普遍弊病,我想没有人会反对这样的说法。但是,只要有决心,每一个国家都能够让贪污者难以享用不义之财,并且无法躲避法律的制裁。

  美国政府和法庭对这一连串虚报账目事件,采取了果断和无畏的对策,并没有掩盖事实,这一点还是值得钦佩的。另外,作为一个历史悠久的民主政体,美国的媒体和压力集团,也会确保人们看到罪犯得到应有的惩罚。 (来源:http://www.EnglishCN.com)

  这和全球许多地方滥用权力的情况是个强烈的对比。在这些地方,身居高位者不为人民谋福利,却利用保护伞和职权中饱私囊。

  当民主制度的重要支柱,例如法制、公正和有效率的政府及廉洁的民事服务欠缺时,这样的情况便会出现,结果当然是贪污成风。我们周围地区便有些很明显的例子。众所周知,一个邻近国家的前总统和家人涉嫌贪污,但是要成功的将他们治罪却难如登天。我们看到这个国家的政府,多次无法顺利逮捕一个拥有强大势力和无人不识的逃犯,过程显得荒谬可笑。我们也读到一些有关他所谓的逃亡生涯的趣闻。

  新加坡长期被誉为世界上最廉洁的10个国家之一,我们应该引以为荣并心存感激。当然,我们不能满足于现状,而应该努力确保新加坡永远保持廉洁。


·作者是一名退休律师·叶琦保译。
 
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